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La civilisation de Tiwanaku : une énigme des Andes

Nichée à plus de 3 800 mètres d'altitude, la civilisation de Tiwanaku demeure une des plus fascinantes énigmes archéologiques des Andes.



Explorons la civilisation de Tiwanaku, une société pré-inca qui a laissé une empreinte indélébile sur l'histoire des Andes centrales entre les Ve et XIe siècles.


Origines et géographie

La civilisation de Tiwanaku, ou Tiahuanaco, s'est épanouie sur la rive sud du lac Titicaca, à plus de 3 800 mètres d'altitude, dans l'actuelle Bolivie. Son cœur se trouvait autour du site archéologique de la Cité du Soleil de Tiahuanaco. Les vestiges témoignent de son expansion vers le sud et le sud-est du lac Titicaca, couvrant des régions correspondant à l'actuel nord du Chili et à l'ouest de la Bolivie. Bien que les limites précises de cette civilisation soient mal connues, les recherches archéologiques montrent une influence significative sur ces territoires.


Une histoire controversée

La datation de Tiwanaku a suscité de nombreux débats. Arthur Posnansky, dans les années 1910-1945, avançait que le site avait entre 11 000 et 17 000 ans. Cependant, des recherches plus récentes suggèrent que Tiwanaku a été occupé pour la première fois vers 1580 avant J.-C. En 2012, une étude statistique des datations fiables par radio-carbone a placé la fondation du site aux alentours de l'an 110 de notre ère. Ces données sont corroborées par l'absence de styles céramiques antérieurs et des preuves archéologiques plus récentes.


Une architecture monumentale

La civilisation de Tiwanaku est réputée pour sa maîtrise de la taille de la pierre et son architecture monumentale. Le site de la Cité du Soleil, lieu de célébration du dieu créateur Kon Tici Viracocha, abrite de nombreux édifices cérémoniels, dont le principal est le temple de Kalasasaya, une vaste enceinte close. Parmi les monuments les plus célèbres figurent la pyramide à sept degrés d'Akapana et la porte du Soleil. Akapana, avec ses terrasses ornées de statues monolithiques, et son système ingénieux de canalisations, montre une avancée technique remarquable.


L'influence sur les cultures voisines

La civilisation de Tiwanaku a coexisté et interagi avec la civilisation Wari, située plus au nord. Cette interaction a conduit à des échanges culturels et artistiques, visibles dans les artefacts retrouvés. Les deux cultures se sont également affrontées sporadiquement, notamment pour le contrôle des mines situées aux limites de leurs territoires respectifs. Cette rivalité a contribué au déclin des Waris au IXe siècle.


La porte du Soleil et autres monuments

La porte du Soleil est un portail monumental construit dans un seul bloc d'andésite, pesant environ 10 tonnes. Ce mégalithe, aujourd'hui fissuré, se dresse à l'endroit où il a été découvert, bien que l'on pense qu'il n'était pas à son emplacement d'origine. Il faisait probablement partie d'une structure plus grande située au sommet de la pyramide d'Akapana ou à Kalasasaya.


Héritage et influence

L'influence de Tiwanaku s'étendait bien au-delà de ses frontières. La civilisation a laissé une empreinte durable sur les cultures voisines, notamment par ses techniques architecturales et ses pratiques religieuses. Les monolithes, les systèmes de canalisations sophistiqués et les structures monumentales témoignent de l'avancée technologique et de l'organisation complexe de cette société.


La disparition de Tiwanaku

La disparition de Tiwanaku au XIe siècle reste une énigme. Les théories incluent des facteurs environnementaux, tels que des tremblements de terre et des changements climatiques, qui auraient perturbé l'agriculture et l'approvisionnement en eau. Ces événements, combinés à des conflits internes et externes, auraient conduit à l'effondrement de cette civilisation autrefois florissante.


Tiwanaku dans la culture moderne

La civilisation de Tiwanaku continue de captiver l'imagination moderne. Elle est mentionnée dans le jeu vidéo "Tomb Raider Legend" et a inspiré un jeu de société créé par Olivier Grégoire en 2022. Ces références modernes reflètent l'importance culturelle et l'intérêt durable pour cette ancienne civilisation andine.

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