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L'ACTUALITÉ DE LA GRANDE ÎLE DEPUIS 1929

Les Scythes : les cavaliers nomades de l'Eurasie

Il est dit que les Scythes, un ensemble de peuples indo-iraniens, ont dominé les vastes steppes eurasiennes de l'Europe orientale à l'Asie centrale entre le IXe et le IIe siècle av. J.-C. Connus pour leur mode de vie nomade et leurs compétences équestres, les Scythes ont laissé une marque indélébile sur l'histoire de l'Eurasie.



On raconte que les Scythes occupaient une vaste région s'étendant de l'actuelle Ukraine et de la Russie méridionale jusqu'à l'Asie centrale et la Mongolie. Leur région d'origine, la steppe eurasienne, est une vaste zone de plaines sans arbres, idéale pour leurs activités de pastoralisme et de nomadisme. Cette étendue leur permettait de se déplacer librement avec leurs troupeaux, suivant les saisons et les ressources disponibles.


Mode de vie nomade et organisation sociale

Il est intéressant de noter que les Scythes étaient principalement des cavaliers nomades. Leur mode de vie était centré sur l'élevage de chevaux, de bovins et de moutons, et ils vivaient dans des yourtes facilement transportables. Les compétences équestres des Scythes étaient légendaires, et ils étaient réputés pour leur habileté au combat à cheval, utilisant des arcs courts et des flèches pour harceler leurs ennemis.


La société scythe était hiérarchisée, avec une noblesse guerrière dirigeant les tribus. Les rois et les monarques, tels qu'Idanthyrse et Ateas, jouaient un rôle central dans la gouvernance et la défense de leurs peuples. Les guerriers scythes portaient des armures en cuir et en métal, souvent ornées de motifs animaux symbolisant leur force et leur bravoure.


Langue et culture

Les Scythes parlaient des langues iraniennes, un groupe de langues indo-européennes. Leur culture était riche et complexe, influencée par leurs interactions avec les peuples voisins et les civilisations plus avancées, comme les Grecs et les Perses. Ils étaient connus pour leurs œuvres d'art en or, particulièrement leurs pectoraux, bijoux et autres objets rituels, souvent décorés de motifs animaliers élaborés.


Religion scythe

Il est dit que la religion des Scythes était proche du védisme et du mazdéisme, deux anciennes religions indo-iraniennes. Ils adoraient une multitude de dieux et de déesses associés à la nature, à la guerre et à la fertilité. Les rituels religieux comprenaient des sacrifices d'animaux et des cérémonies complexes pour honorer les divinités et assurer la protection et la prospérité de la tribu.


Les tombeaux scythes, ou kourganes, étaient des tumulus imposants contenant les corps des nobles et des guerriers, souvent accompagnés de leurs chevaux et de richesses pour les accompagner dans l'au-delà. Ces pratiques funéraires montrent l'importance des croyances religieuses dans la vie quotidienne des Scythes.


Interactions avec d'autres civilisations

Les Scythes ont eu de nombreux contacts avec d'autres civilisations, notamment les Grecs, les Perses et les Chinois. Ces interactions ont conduit à des échanges culturels et commerciaux significatifs. Les Scythes fournissaient des chevaux, des fourrures et des esclaves en échange de produits manufacturés, de vin et d'objets de luxe.


Les relations avec les Perses étaient particulièrement complexes, marquées par des guerres et des alliances temporaires. L'invasion de la steppe par Darius Ier de Perse au VIe siècle av. J.-C. est un exemple notable des conflits entre ces deux puissances. Cependant, malgré ces affrontements, les Scythes ont réussi à maintenir leur indépendance pendant plusieurs siècles.


Déclin et héritage des Scythes

Il est dit que le déclin des Scythes a commencé au IIe siècle av. J.-C., sous la pression des Sarmates, un autre peuple nomade indo-iranien, et des invasions des Huns et des Goths. Cependant, leur influence culturelle a perduré bien après leur déclin politique. Les motifs artistiques et les pratiques funéraires scythes ont influencé de nombreuses cultures voisines, et leur image de guerriers intrépides et de maîtres de la steppe est restée vivace dans les traditions historiques.


Les Scythes, par leur mode de vie nomade, leurs compétences équestres et leur riche culture, ont joué un rôle crucial dans l'histoire de l'Eurasie. Leur capacité à dominer les vastes steppes et à interagir avec les grandes civilisations de leur époque en fait un peuple fascinant et complexe. En apprenant à connaître les Scythes, on découvre une richesse culturelle et une profondeur historique qui continuent d'intriguer les historiens et les archéologues aujourd'hui.

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