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L'ACTUALITÉ DE LA GRANDE ÎLE DEPUIS 1929

Leucade : l'île des amours perdues et des falaises blanches



Leucade, également connue sous le nom de Lefkada en grec moderne, est l'une des îles Ioniennes en Grèce. Elle est située au nord d'Ithaque et de Céphalonie, avec une superficie de 335,8 km² et une population d'environ 22 652 habitants en 2011. Son point culminant, le mont Stavrota, atteint 1 158 mètres.


Historiquement, l'île a été appelée Sainte-Maure et Άγια Μαύρα (Aya Mavra) en grec, ainsi que Santa Maura en italien. Cependant, elle a repris son nom antique de Leucade, en référence aux falaises de craie blanche situées au sud de l'île, qui sont connues sous le nom de "cap de la Dame" ou "saut de Leucade".


Leucade est une île montagneuse avec une végétation luxuriante à l'est et au sud. Elle est reliée au continent par un pont, mais fut autrefois une péninsule. Les côtes orientales sont douces et abritées, parsemées de petits îlots verdoyants, tandis que les côtes occidentales sont abruptes, avec de vastes plages de sable doré. La principale ville de l'île, également appelée Leucade, est située au nord, près du chenal la séparant du continent. Le tourisme est une activité majeure sur l'île, en plus de l'agriculture (notamment la production d'huile et de vin) et de l'élevage.


Sur le plan mythologique, Leucade est associée à la légende selon laquelle ceux qui souffraient d'un amour non partagé se jetaient du "saut de Leucade" dans la mer pour guérir leur chagrin. On dit même que la poétesse Sappho aurait péri de cette manière à cause de son amour pour Phaon. Sur le plan historique, l'île a été colonisée par les Corinthiens au VIIe siècle av. J.-C. Elle a également joué un rôle lors des guerres médiques et a été successivement sous la domination des Macédoniens, des Romains, des Byzantins, des Vénitiens, des Français, des Anglais et enfin, elle a été rattachée à la Grèce en 1864.


Aujourd'hui, Leucade est un lieu de tourisme prisé, avec un riche patrimoine culturel et naturel, des plages magnifiques et une histoire fascinante qui attirent des visiteurs du monde entier.

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