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L'ACTUALITÉ DE LA GRANDE ÎLE DEPUIS 1929

Qui était Ashurbanipal ?

Ashurbanipal, l'un des souverains les plus notables de l'Empire néo-assyrien, a régné de 669 à 631 avant notre ère. Connu sous le nom d'Assurbanipal dans certaines traditions, il est souvent considéré comme le dernier grand roi d'Assyrie. Son règne marque une période de prospérité culturelle, militaire et intellectuelle sans précédent dans l'histoire de la Mésopotamie antique. Cet article explore les divers aspects de son règne, de ses exploits militaires à ses contributions à la culture et au savoir.

Fils du roi Esarhaddon, Ashurbanipal monta sur le trône après une lutte de succession relativement pacifique. Son éducation fut atypique pour un prince assyrien ; il reçut une formation de scribe, acquérant une connaissance approfondie des langues, des textes religieux et scientifiques. Cette éducation l'amena à devenir un roi érudit, ce qui influença profondément sa manière de gouverner et son intérêt pour la culture et la connaissance.

 

Sous son règne, l'Empire assyrien atteignit son apogée territoriale. Ashurbanipal conduisit plusieurs campagnes militaires victorieuses, étendant l'influence assyrienne du golfe Persique à la Méditerranée et même jusqu'en Égypte. Ses exploits militaires les plus notables incluent la conquête de l'Égypte, qu'il prit aux mains du pharaon Taharqa, et la défaite de l'Élam, un ennemi traditionnel de l'Assyrie situé à l'est de la Mésopotamie. En détruisant Suse, la capitale élamite, il mit fin à une menace persistante et sécurisa les frontières orientales de son empire.

 

Cependant, ce ne sont pas seulement ses campagnes militaires qui ont marqué le règne d'Ashurbanipal. Sa passion pour la connaissance et la culture a conduit à l'une des réalisations les plus célèbres de son règne : la création de la bibliothèque d'Ashurbanipal à Ninive. Cette bibliothèque, l'une des plus anciennes et des plus vastes de l'Antiquité, abritait des milliers de tablettes d'argile inscrites en cunéiforme. Ces tablettes comprenaient des œuvres littéraires, des textes religieux, des traités scientifiques et des documents administratifs. La collection comprenait également l'épopée de Gilgamesh, l'une des plus anciennes œuvres littéraires connues de l'humanité. Par cette bibliothèque, Ashurbanipal s'assura que le savoir accumulé de la Mésopotamie serait préservé pour les générations futures.

 

Ashurbanipal est également connu pour son habileté à gérer les affaires internes de son empire. Il mit en œuvre des réformes administratives visant à centraliser le pouvoir et à améliorer l'efficacité bureaucratique. Il établit des gouverneurs loyaux dans les provinces, renforça les infrastructures, et développa les systèmes de communication pour maintenir un contrôle strict sur les vastes territoires de l'empire. Ces mesures contribuèrent à maintenir l'unité et la stabilité de l'Assyrie malgré sa vaste étendue.

 

Mais le règne d'Ashurbanipal ne fut pas sans défis. Les rivalités internes et les révoltes furent fréquentes. L'une des plus graves crises survint lorsque son propre frère, Shamash-shum-ukin, gouverneur de Babylone, se révolta contre lui. La guerre civile qui en résulta fut longue et sanglante, mais Ashurbanipal parvint finalement à écraser la rébellion, réaffirmant ainsi son autorité. Cette victoire, bien que coûteuse, démontra sa détermination et sa capacité à maintenir l'ordre face aux dissensions internes.

 

Sur le plan personnel, Ashurbanipal était un homme complexe, à la fois impitoyable et cultivé. Les inscriptions royales et les bas-reliefs de son palais à Ninive le dépeignent comme un roi puissant et divinement protégé, souvent représenté en train de chasser des lions, un symbole traditionnel de la royauté assyrienne. Ces représentations soulignent non seulement sa force physique et son courage, mais aussi son rôle en tant que protecteur et leader de son peuple.

 

Malgré ses succès, le règne d'Ashurbanipal s'acheva sur une note de déclin. Vers la fin de son règne, l'Empire assyrien commença à montrer des signes de fragilité. Les ressources économiques étaient épuisées par les guerres incessantes, et les tensions internes s'intensifiaient. Après sa mort en 631 avant J.-C., l'empire entra dans une période de déclin rapide, culminant avec la chute de Ninive en 612 avant J.-C. L'héritage d'Ashurbanipal, bien que grandiose, ne put empêcher la désintégration de l'empire peu après sa disparition.

 

En résumé, Ashurbanipal reste une figure emblématique de l'Antiquité mésopotamienne. Son règne illustre la dualité de la royauté assyrienne, combinant des exploits militaires impressionnants avec un profond engagement pour la culture et le savoir. Son héritage, notamment à travers la bibliothèque de Ninive, a traversé les siècles, offrant aux générations futures un aperçu précieux de la civilisation assyrienne. Son règne fut une période de grandeur et de complexité, marquée par des réussites éclatantes et des défis redoutables, laissant une empreinte indélébile dans l'histoire de l'humanité.

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