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L'ACTUALITÉ DE LA GRANDE ÎLE DEPUIS 1929

Qui était Hammurabi ?

Hammurabi, l'un des souverains les plus célèbres de l'ancienne Mésopotamie, a régné sur Babylone de 1792 à 1750 av. J.-C. Son règne marque un tournant dans l'histoire de la région, principalement en raison de son célèbre code de lois, le Code de Hammurabi, l'une des premières et des plus complètes collections de lois écrites de l'histoire. Ce roi légendaire est souvent perçu comme un modèle de gouvernance juste et efficace, dont l'impact a façonné non seulement son époque, mais aussi les générations futures.

Né dans une époque de grande instabilité politique, Hammurabi hérite d'un royaume relativement modeste, entouré de puissantes cités-états rivales comme Larsa, Eshnunna, et Mari. Dès le début de son règne, il s'engage dans une série de campagnes militaires pour étendre son territoire et consolider son pouvoir. Grâce à une combinaison de stratégies militaires, d'alliances politiques et de diplomatie habile, Hammurabi réussit à transformer Babylone en une puissance dominante. Vers la fin de son règne, il parvient à unifier la majeure partie de la Mésopotamie sous son contrôle, créant ainsi l'un des premiers grands empires de l'histoire.

 

L'aspect le plus célèbre et le plus durable du règne de Hammurabi est sans doute son code de lois. Gravé sur une stèle de basalte noire de plus de deux mètres de haut, le Code de Hammurabi comprend environ 282 articles couvrant divers aspects de la vie quotidienne, des droits de propriété aux responsabilités professionnelles, en passant par les relations familiales et les délits criminels. Le code illustre une société hautement structurée et hiérarchisée, où la justice est rendue en fonction de la classe sociale et du statut de la victime. Par exemple, les peines pour les crimes contre des personnes de rang supérieur étaient souvent plus sévères que celles pour les crimes contre des personnes de rang inférieur.

 

Le prologue du code affirme que Hammurabi a été choisi par les dieux pour apporter la justice à son peuple. Il se décrit comme un roi protecteur, garantissant le bien-être des faibles et des opprimés. Cette image de Hammurabi comme législateur divinement inspiré a contribué à son héritage durable et à sa réputation de roi sage et juste. La loi du talion, "œil pour œil, dent pour dent", souvent associée au Code de Hammurabi, bien qu'elle puisse sembler sévère à nos yeux modernes, visait à instaurer une forme de justice proportionnée et à dissuader les comportements criminels.

 

Au-delà de ses lois, Hammurabi a également laissé sa marque en tant qu'administrateur et bâtisseur. Il a supervisé de vastes projets de construction, y compris des temples, des murs de ville et des canaux d'irrigation, contribuant à la prospérité économique de son royaume. Babylone sous Hammurabi devient un centre florissant de culture et de commerce, attirant des artisans, des commerçants et des érudits de toute la région. Les textes administratifs et économiques de l'époque montrent une organisation sophistiquée et une attention méticuleuse aux détails, reflet de la capacité de Hammurabi à gérer un empire complexe.

 

L'influence de Hammurabi et de son code de lois s'étend bien au-delà de son règne. Après sa mort, son empire décline rapidement sous la pression des envahisseurs, mais son héritage législatif perdure. Le Code de Hammurabi sert de référence pour les systèmes juridiques des civilisations ultérieures en Mésopotamie et au-delà. Il est étudié et respecté par les rois néo-babyloniens et assyriens, et ses principes continuent d'influencer la pensée juridique et morale jusqu'à nos jours. Le code est également une source précieuse pour les historiens et les archéologues, fournissant des informations détaillées sur la vie sociale, économique et politique de la Mésopotamie ancienne.

 

Hammurabi, en tant que figure historique, est souvent comparé à d'autres grands législateurs de l'histoire, tels que Moïse ou Solon d'Athènes. Son approche de la justice et de la gouvernance, combinant autorité divine et pragmatisme administratif, a laissé une empreinte indélébile sur la civilisation mésopotamienne. La stèle du Code de Hammurabi, découverte en 1901 à Suse, en Iran, est aujourd'hui exposée au Musée du Louvre à Paris, où elle continue de fasciner et d'inspirer des milliers de visiteurs chaque année.

 

En conclusion, Hammurabi était bien plus qu'un conquérant et un roi puissant. Il était un visionnaire dont les réformes législatives et administratives ont jeté les bases d'une société plus organisée et équitable. Son règne marque une époque de prospérité et de progrès en Mésopotamie, et son héritage juridique a traversé les siècles pour devenir un symbole de justice et de sagesse. Hammurabi reste une figure centrale dans l'étude des premières civilisations humaines, un témoignage de l'importance durable des lois et des structures sociales dans le développement de la société humaine.

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