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L'ACTUALITÉ DEPUIS 1929

Qui est Paul Desmarais ?



Paul Desmarais, né le 4 janvier 1927 à Sudbury (Ontario) et décédé le 8 octobre 2013 à Sagard (Québec), restera dans les annales comme l'un des hommes d'affaires les plus influents et les plus prospères du Canada.


Fils de Jean-Noël Desmarais, un avocat et homme d'affaires établi à Sudbury, Paul Desmarais a hérité de l'entrepreneuriat familial dès son plus jeune âge. Après avoir acheté l'entreprise de transport par autobus de son père, Sudbury Bus Lines, pour symboliquement 1 dollar, il a rapidement étendu son empire dans le secteur du transport par autobus, dominant le marché québécois et ontarien.


Cependant, c'est avec Power Corporation du Canada que Paul Desmarais a laissé son empreinte la plus marquante. En tant que PDG de 1968 à 1996, il a transformé cette entreprise en un conglomérat diversifié, actif dans les services financiers, les communications et les pâtes et papiers. Sous sa direction, Power Corporation est devenue une force majeure dans le paysage économique canadien.


Outre ses réussites en affaires, Paul Desmarais était également connu pour son engagement philanthropique. Il a généreusement contribué à diverses institutions et causes, notamment l'Université d'Ottawa, où un immeuble de 12 étages porte désormais son nom en reconnaissance de son don de 15 millions de dollars.


Sa passion pour les arts et la culture était aussi manifeste, comme en témoigne sa collection d'œuvres d'art nationales, exposée au Musée des beaux-arts de Montréal. Son soutien financier au musée et sa contribution à la construction du pavillon Jean-Noël Desmarais sont des exemples de son engagement envers la préservation et la promotion de la culture canadienne.


Sur le plan politique, Paul Desmarais était un ardent défenseur du fédéralisme canadien, ce qui lui a valu des critiques de la part du mouvement souverainiste québécois. Son influence politique, tant au Canada qu'à l'étranger, a été remarquable, et il a entretenu des liens étroits avec de nombreuses personnalités politiques influentes.


Sa mort en 2013 a été largement regrettée, tant au Canada qu'à l'étranger. Des personnalités politiques, des dignitaires et des membres de la communauté des affaires ont rendu hommage à sa mémoire lors d'une cérémonie commémorative à la basilique Notre-Dame de Montréal.


En reconnaissance de ses réalisations exceptionnelles, Paul Desmarais a reçu de nombreuses distinctions et décorations tout au long de sa vie, témoignant de son importance et de son influence dans le monde des affaires et au-delà. Son héritage perdurera, inspirant les générations futures à poursuivre l'excellence et l'engagement envers la société.

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