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L'ACTUALITÉ DE LA GRANDE ÎLE DEPUIS 1929

Qui est Ptolémée Ier Sôter ?

Général macédonien d'Alexandre le Grand, Ptolémée Ier Sôter a marqué l'histoire par ses exploits militaires et politiques, établissant une dynastie qui a régné sur l'Égypte pendant trois siècles.



Ptolémée Ier Sôter, né vers 368 avant notre ère et mort en 283, est l'un des principaux Diadoques d'Alexandre le Grand. Il fonde la dynastie lagide qui règne sur l'Égypte jusqu'à la conquête romaine en 30 avant notre ère. Sa carrière et ses stratégies en font l'un des plus grands souverains de l'époque hellénistique.


Carrière durant le règne d'Alexandre

Ptolémée naît en Éordée, Macédoine, vers 367 avant notre ère. Ami d'enfance d'Alexandre, il fait partie de ceux exilés par Philippe II en 337. Il participe aux campagnes d'Alexandre contre les Triballes en 335, puis aux batailles en Asie. À Issos en 333, il pourchasse les troupes perses de Darius III. En Égypte, il accompagne Alexandre à l'oasis de Siwa. Ptolémée joue un rôle actif à la bataille des Portes persiques en 330 et soutient Alexandre lors de la conjuration de Philotas.


En 329, Ptolémée capture Bessos, satrape autoproclamé roi de Perse. Lors de la campagne indienne, il commande des unités clés et participe à la bataille de l'Hydaspe en 326. Fidèle d'Alexandre, il est l'un des sept sômatophylaques. Aux accords de Babylone après la mort d'Alexandre en 323, Ptolémée reçoit la satrapie d'Égypte.


Satrape et roi d'Égypte

Ptolémée s'oppose rapidement à Perdiccas, le chiliarque de l'empire. En 323, il s'empare de la Cyrénaïque et exécute Cléomène de Naucratis. Il détourne le convoi funéraire d'Alexandre, probablement pour le ramener à Memphis. Perdiccas échoue à envahir l'Égypte et est assassiné par ses officiers.


Refusant la régence de l'empire, Ptolémée montre une volonté d'indépendance. Il conquiert la Syrie-Phénicie entre 319 et 318 mais doit se retirer face à Eumène de Cardia et Antigone. Il s'allie avec Cassandre contre Antigone et reprend l'offensive en mer Égée en 312, défaisant Démétrios à Gaza. En 311, une trêve est conclue, Ptolémée contrôle Chypre et s'allie probablement avec Rhodes.


Conflits et expansion territoriale

Le conflit avec Antigone reprend en 306. Ptolémée subit une défaite navale à Salamine de Chypre mais réussit à repousser une invasion en Égypte. En 305, il aide Rhodes à résister à Démétrios, gagnant le titre de "Sôter" (Sauveur). Ce succès compense partiellement la perte de Chypre.


Ptolémée se distingue par sa capacité à maintenir l'ordre dans son royaume et à s'assurer des alliances stratégiques. Il développe une thalassocratie en Méditerranée orientale, contrôlant des territoires en Asie Mineure, des îles en mer Égée et Chypre. Il échoue cependant à s'implanter durablement en Grèce continentale.


Héritage et contributions

Ptolémée est le fondateur de la dynastie lagide, régnant sur l'Égypte jusqu'en 30 avant notre ère. Il écrit des Mémoires, sources principales pour l'Anabase d'Arrien et la Vie d'Alexandre de Plutarque. Roi bâtisseur, il est aux yeux des historiens l'un des plus grands souverains du début de l'époque hellénistique.


Ptolémée Ier Sôter, par ses exploits militaires et sa vision politique, a laissé une marque indélébile dans l'histoire. Sa capacité à naviguer les tumultes des guerres des Diadoques et à établir une dynastie durable en Égypte témoigne de son génie stratégique. Son héritage perdure à travers l'influence culturelle et politique de la dynastie lagide.

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