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L'ACTUALITÉ DE LA GRANDE ÎLE DEPUIS 1929

Qui sont Les Swahili ?

Les Swahili sont un groupe ethnique et culturel important de la côte est-africaine. Leur langue, le kiswahili, joue un rôle central en tant que langue véhiculaire dans une grande partie de l'Afrique subsaharienne. Voici un aperçu de ce peuple et de leur influence culturelle et linguistique.



Origines géographiques : les Swahili sont principalement établis le long de la côte est-africaine, notamment en Tanzanie, au Kenya, en Somalie, au Mozambique et sur les îles de Zanzibar et Pemba.


Histoire : la culture swahilie a émergé vers le premier millénaire, façonnée par des échanges commerciaux maritimes avec l'Arabie, la Perse, l'Inde et plus tard l'Europe. Ces échanges ont favorisé un métissage culturel unique, intégrant des influences africaines, arabes, perses et indiennes.


Langue Swahili

Origines linguistiques : le kiswahili est une langue bantoue, originaire de Tanzanie. Son nom dérive du mot "swahili" qui signifie "côte" en arabe, et le préfixe "ki" désigne les objets ou les langues, donc "kiswahili" se traduit par "la langue de la côte".


Famille de langues : le kiswahili appartient aux langues bantoues, elles-mêmes une sous-famille des langues nigéro-congolaises, qui incluent également les langues bénoué-congolaises.


Écriture : le kiswahili est écrit principalement en alphabet latin aujourd'hui, mais il a aussi une histoire d'utilisation de l'alphabet arabe swahili, en particulier avant l'influence coloniale européenne.


Nombre de locuteurs : le kiswahili est parlé comme première langue par environ 15 millions de personnes et comme seconde langue par environ 30 à 60 millions de personnes, faisant de lui l'une des langues les plus parlées d'Afrique.


Typologie linguistique : le kiswahili suit un ordre des mots sujet-verbe-objet (SVO) et est une langue agglutinante, utilisant des préfixes et des suffixes pour indiquer les différentes fonctions grammaticales.


Culture et société

Commerce maritime : les Swahili ont été des commerçants prospères, naviguant sur l'océan Indien et établissant des réseaux commerciaux qui ont permis des échanges de biens comme l'or, l'ivoire, les épices et les esclaves. Les villes côtières swahilies, telles que Mombasa, Lamu et Zanzibar, étaient des centres commerciaux florissants.


Architecture : l'architecture swahilie est distincte, caractérisée par des maisons en pierre de corail, des portes en bois finement sculptées et des mosquées. Ces éléments reflètent les influences arabes et perses combinées aux techniques locales.


Religion : l'islam est la religion dominante parmi les Swahili, introduit par les commerçants arabes dès le 8e siècle. Les pratiques religieuses sont intégrées à la vie quotidienne et culturelle, et de nombreuses villes côtières possèdent de magnifiques mosquées historiques.


Influence culturelle

Musique et arts : la culture swahilie est riche en traditions musicales et artistiques, avec des formes comme le taarab, une musique traditionnelle influencée par des mélodies arabes, indiennes et africaines. La littérature swahilie, y compris la poésie et les contes, est également bien développée et joue un rôle important dans la transmission de la culture et de l'histoire.


Cuisine : la cuisine swahilie est un mélange de saveurs africaines, arabes, indiennes et perses. Les plats emblématiques incluent le pilau (riz épicé), le biryani, les samosas et les fruits de mer, souvent accompagnés de lait de coco et d'épices.


Langue véhiculaire : le kiswahili est devenu une langue véhiculaire essentielle dans l'Afrique de l'Est et au-delà, utilisée dans les communications interethniques, le commerce, l'éducation et les médias. Il est une langue officielle en Tanzanie, au Kenya, en Ouganda et est de plus en plus enseigné dans d'autres pays africains.


Les Swahili, par leur histoire riche et leur culture métissée, ont laissé une empreinte durable sur l'Afrique de l'Est. Leur langue, le kiswahili, est non seulement un moyen de communication crucial dans la région mais aussi un symbole de l'unité et de l'identité culturelle swahilie. À travers le commerce, la religion, l'architecture et les arts, les Swahili continuent de contribuer de manière significative au patrimoine culturel et linguistique de l'Afrique.

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