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L'ACTUALITÉ DEPUIS 1929

Qui est Jean Coutu ?



Jean Coutu, né le 29 mai 1927 à Montréal, est bien plus qu'un simple pharmacien et homme d'affaires québécois. Sa vie et son œuvre ont profondément marqué le paysage pharmaceutique au Québec et au-delà. Après avoir suivi ses études classiques au Collège Jean-de-Brébeuf, Coutu poursuit ses études en pharmacie à l'Université de Montréal. C'est là que commence son parcours entrepreneurial remarquable.


Dans les années 1969, il ouvre sa première pharmacie Pharm-Escompte, pionnière dans son genre. Ce concept novateur, combinant la vente de médicaments et de produits courants, devient rapidement populaire, notamment grâce à l'exploitation d'une faille dans la loi sur les heures d'ouverture des commerces. Ce succès initial donne naissance au réseau des Pharmacies Jean Coutu (PJC), devenu aujourd'hui un géant de la distribution pharmaceutique.


Au fil des décennies, sous la direction de Jean Coutu et de ses fils Michel et François-Jean, l'entreprise connaît une expansion fulgurante, s'étendant même au-delà des frontières du Québec. Tout en déléguant progressivement la gestion de l'entreprise à ses fils au début du XXIe siècle, Jean Coutu reste un pilier de l'industrie pharmaceutique québécoise, contribuant activement à son développement et à sa modernisation.


Engagé dans des causes humanitaires et philanthropiques, Jean Coutu a créé la Fondation Marcelle et Jean Coutu, témoignant ainsi de son souci constant de redonner à la société. Son engagement envers l'éducation se reflète également dans son généreux don à la Faculté de pharmacie de l'Université de Montréal, qui a permis la création des pavillons Marcelle-Coutu et Jean-Coutu, des centres d'excellence en recherche et en enseignement.


Sa fortune personnelle, évaluée à 1,81 milliard de dollars (US), en fait l'une des figures les plus influentes et les plus riches du Québec. Son autobiographie publiée en 2010 offre un regard fascinant sur sa vie et son parcours remarquable.


En reconnaissance de ses nombreuses réalisations, Jean Coutu a été honoré à de nombreuses reprises, recevant notamment l'Ordre du Mérite de l'Association des diplômés de l'Université de Montréal, le Prix Vélan pour sa contribution humanitaire internationale, et étant nommé Officier de l'Ordre du Canada et de l'Ordre national du Québec. Ses nombreuses distinctions témoignent de l'impact durable de sa carrière et de son engagement envers la société.

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