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L'ACTUALITÉ DEPUIS 1929

Qui est Jim Balsillie ?



Jim Balsillie, né le 3 février 1961 à Seaforth, Ontario, est un homme d'affaires canadien dont le parcours professionnel tumultueux et diversifié a marqué l'histoire de l'industrie technologique et du monde des affaires en général.


Né dans la province de l'Ontario au Canada, Jim Balsillie a grandi dans un environnement familial marqué par le travail acharné et la détermination. Son père, employé à la centrale nucléaire de Darlington, et sa mère lui ont inculqué des valeurs solides dès son jeune âge.

Passionné de sport, Balsillie a exploré différentes disciplines dès son enfance, notamment le hockey et le basket-ball. Sa passion pour le sport, combinée à son éthique de travail tenace, s'est rapidement manifestée à travers divers petits boulots qu'il occupait dès l'âge de sept ans.


Grâce à une bourse d'études, il a eu l'opportunité d'intégrer le Trinity College de l'université de Toronto, où il a été nommé athlète de l'année. Il en est ressorti avec un baccalauréat en commerce en 1984. Après cela, il a travaillé comme comptable chez Clarkson Gordon & Company avant de poursuivre ses études à la Harvard Business School, où il a obtenu un MBA en 1989.


La carrière de Jim Balsillie a pris un tournant décisif lorsqu'il a rejoint Research in Motion (RIM) en 1992, une entreprise émergente fondée en 1984 par Mike Lazaridis. En tant que directeur financier de Sutherland-Schultz, une firme établie à Kitchener, il a été recruté pour apporter son expertise financière à RIM, alors en pleine croissance. Son engagement envers l'entreprise était tel qu'il a hypothéqué sa maison pour investir dans RIM, démontrant ainsi sa confiance dans le potentiel de l'entreprise. Sous sa direction, RIM a connu une croissance spectaculaire, notamment avec le lancement du BlackBerry en 1999, un appareil qui allait révolutionner le monde de la communication mobile.


Balsillie a joué un rôle crucial dans la promotion du BlackBerry aux États-Unis, établissant des relations avec les milieux d'affaires et les agences gouvernementales, ce qui a contribué à faire du BlackBerry l'appareil de choix pour les professionnels et les entreprises.

Cependant, son mandat chez RIM n'a pas été sans controverse. En mars 2007, il a renoncé à la présidence du conseil d'administration après la découverte d'erreurs dans les comptes de l'entreprise. En janvier 2012, il a démissionné de son poste de directeur général, marquant la fin d'une ère pour RIM.


En dehors de sa carrière chez RIM, Jim Balsillie a maintenu un intérêt pour le sport, notamment le hockey sur glace, le cyclisme, le triathlon et le golf. Il a également tenté d'acquérir une franchise de la Ligue nationale de hockey (NHL), mais ses tentatives ont été infructueuses. Parallèlement à ses activités sportives, Balsillie a été un philanthrope actif, créant une fondation privée et effectuant régulièrement des dons. Il a aussi fondé le Centre for International Governance Innovation (CIGI), un think tank travaillant sur les politiques publiques.


Sa fortune a connu des hauts et des bas, culminant à 3,4 milliards de dollars américains selon Forbes en 2008, mais chutant considérablement avec la baisse du cours de l'action RIM. Pour ses contributions exceptionnelles, Jim Balsillie a été honoré par l'université Wilfrid-Laurier et l'université Dalhousie, qui lui ont décerné un doctorat honorifique en droit respectivement en 2003 et 2006.


Jim Balsillie demeure une figure emblématique dans le domaine des affaires et de la technologie, dont l'impact continue de résonner à travers ses réalisations professionnelles, son engagement philanthropique et son influence dans le monde du sport et de la gouvernance internationale.

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